В течение жизни каждый из нас может сталкиваться с различного рода стрессами, конфликтами и ситуациями, травмирующими психику.
Нарушение сна, аппетита, сексуальных функций, тревога, панические атаки, депрессии, страхи, навязчивые мысли — далеко не полный список тех состояний, при которых психотерапия может успешно сочетаться и с медикаментозной лекарственной поддержкой.

Клиническая психология находится на границе между классической психологией и психиатрией.

Клиническая психология — это раздел психологии, изучающий психические явления с точки зрения их взаимосвязи с болезнями. Сфера клинической психологии включает в себя диагностику психического здоровья, организацию и проведение научных исследований для понимания психофизиологических проблем и разработку, проведение и оценку психологической коррекции (психотерапия). К вопросам клинической психологии также относятся:

• вопросы разграничения нормы и патологии психики;

• работа с пограничными состояниями психики (например, с неврозами);

• влияние различных расстройств на психику человека;

• роль психики в возникновении различных заболеваний;

• нарушения развития психики и др.

Термин «клиническая психология» был введён американским психологом Лайтнером Уитмером. В нашей стране часто также используется термин «медицинская психология», а англоязычных странах также популярным является название Abnormal Psychology («патологическая психология»).

В клинической психологии выделяют следующие разделы:

• психология больных людей;

• психология лечения взаимодействий;

• норма и патология психической деятельности;

• психология девиантного поведения;

• психосоматика, то есть проблемы связанные с соматическими расстройствами;

• неврозология или причины возникновения и протекания неврозов.

Клинические психологи часто работают в системе здравоохранения (поликлиниках, больницах, диспансерах), но они также могут работать в отделениях социальной защиты, реабилитационных центрах, вести частную практику.

Клинический психолог в учреждениях здравоохранения — это специалист, в обязанности которого входит как участие в психодиагностических и психокоррекционных мероприятиях, так и в лечебном процессе в целом. Медицинская помощь оказывается командой специалистов. Центром этой команды является лечащий врач, работающий совместно с психотерапевтом, клиническим психологом и специалистом по социальной работе. Каждый из них выполняет свой диагностический, лечебный и реабилитационный план под руководством лечащего врача и в тесном сотрудничестве с другими специалистами. В нашей стране такая модель взаимодействия специалистов еще не достаточно распространена, хотя её эффективность доказана.

Клинический психолог использует в своей работе различные методы психокорреции, психотерапии и психологического консультирования. Он может работать в режиме индивидуальных консультаций, групповой работы, с семьями, с детьми.